Sunday, 25 October 2015

#44 BALI TRAVEL DIARIES - PART III, GILI ISLANDS

And it’s the final chapter of my Summer trip, one that took me to some of the most beautiful places I’ve ever been and that I constantly miss.
I’ve already shown you where I’ve been in Singapore, Ubud and the best Uluwatu beaches and, now, it’s time to show you Gili Islands, or, at least, Gili Trawangan and Gili Air.
For those of you who don’t know, Gili Islands are 3 tiny islands (Gili T, Gili Meno and Gili Air) located just above Lombok and near Bali, only reachable by boat. No cars or motorized vehicles allowed here, so if you’re looking for a place to really relax far away from the traffic noises, this is definitely the place for you.
Here the only traffic you might have is if a cow or cows suddenly appear on your way to the beach, as it has happened to us. Or worse, when they’re in the middle of the road when you’re biking in the dark night to the hotel and they just stare at you. But don’t worry they just want to go back to sleep. Ahaha
This is a place to simply enjoy life’s simplest pleasures, watching the most beautiful sunsets at the beach, eating and swimming in clear and warm waters.

// Este é o último capítulo da minha viagem de Verão, uma viagem que me levou a alguns dos sítios mais bonitos que já estive  e que me deixa, constantemente, com saudades.
Já vos mostrei por onde andei em Singapura, Ubud e as melhores praias deUluwatu e, agora, está na altura de vos mostrar as ilhas Gili, ou, pelo menos, Gili Trawangan e Gili Air.
Para aqueles que não sabem, as ilhas Gili são 3 pequenas ilhas (Gili T, Gili Meno e Gili Air) localizadas mesmo acima de Lombok e bem perto de Bali, e apenas alcançáveis de barco. Não existem carros nem nenhum veículo motorizado nestas ilhas, por isso se estão à procura de um sítio para relaxar longe do barulho e poluição de carros e trânsito, este é definitivamente o local ideal.
Aqui o único trânsito que poderão encontrar é se uma vaca ou vacas de repente aparecerem no meio do vosso caminho para a praia, como nos aconteceu. Ou pior, quando elas estão no meio da estrada quando estás a voltar para o hotel à noite, no escuro e elas apenas ficam paradas a olhar fixamente para ti. Mas não se preocupem, elas só querem voltar a dormir. Ahaha
Este é o sítio ideal para apenas aproveitares os pequenos prazeres da vida, assistir aos mais bonitos pores-do-sol na praia, comer e mergulhar em águas transparentes (fora as algas) e amenas. 


HOW TO GET THERE?
If you’re in Bali, like we were, the best way (if not the only way) to get to Gili is by fast boat. The journey takes 2h30, more or less, to Gili Trawangan and then it goes to Gili Air. You have several ports where you can catch the boats in Bali, such as Benoa and Sanur but the main one is in Padang Bai, on the east coast. There are many fast boats there; my advice to you is that you ask the size of the boat when buying the, the bigger, the better. The boat trip you can buy almost everywhere, but I recommend you buy it at least the day before leaving. Don’t buy it at the hotel because it will be more expensive. Every little café or shop sells the tickets.
Since the sea over there is not exactly the calmest, sometimes the journey can be a little rough, so it’s safer if the boat is not that small. But don’t worry, everything went just fine when I went; I slept the whole way, when in doubt just take a pill for the nausea (or don’t sleep the night before, that also works) and in no time you’ll be fast asleep. ;)
One other thing, usually the trip you buy includes also pick up at your hotel in Bali and when you comeback it also includes a drop off wherever you want to go. Be sure if your ticket says that!! We bought ours, which supposedly included drop off at our hotel in Legian when we got back to Bali and then, turns out it didn’t and we had to pay a taxi to take us there.
This around trip should cost you around 300.000RP, 400.000RP (between 20€ and 26€) at the most, don’t be fooled because they will surely ask you for more! You’re warned ;)
The boats usually leave in the morning.

// COMO CHEGAR LÁ?
Se estiverem em Bali como nós estávamos, a melhor forma (se não a única) de chegar às Gili é de fast boat. A viagem demora cerca de 2h30 até Gili Trawangan e depois segue para Gili Air. Têm vários portos onde podem apanhar os barcos em Bali, como Benoa e Sanur, mas o principal é Padang Bai, na costa este. Há vários fast boats; o meu conselho é que perguntem o tamanho e condições do barco antes de comprarem a viagem, quanto maior, melhor. A viagem podem comprar em qualquer lado, recomendo que comprem pelo menos no dia anterior. Não comprem nos hotéis apenas porque ficará bastante mais caro. Todos os pequenos cafés e lojinhas vendem os bilhetes.
Tendo em conta que o mar naqueles lados não é propriamente o mais calmo, por vezes a viagem pode ser um pouco atribulada, por isso o mais seguro será ir num barco que não seja muito pequeno. Mas não se preocupem, tudo correu bem na nossa viagem; dormi o caminho todo, quando em dúvida basta tomar um comprimido para os enjoos (ou não dormir na noite anterior também resulta) e em pouco tempo já estão a dormir como uma pedra. ;)
Mais um pormenor a ter em atenção, normalmente a viagem inclui a recolha no hotel em Bali e no regresso também inclui a viagem para o local onde quiserem ficar. Certifiquem-se que o vosso bilhete diz isso!! Nós compramos o nosso, que supostamente no regresso incluía transporte até ao nosso hotel em Legian, mas quando chegamos a Bali afinal não tínhamos direito a nada, pois não dizia no bilhete e tivemos que pagar mais um táxi para nos levar.
Esta viagem de ida e volta de barco deverá custar entre os 300.000RP e os 400.000RP (entre 20€ e 26€) no máximo, não se deixem enganar porque de certeza que irão pedir mais. Considerem-se avisados! ;)
Os barcos normalmente partem de manhã.

WHERE TO STAY?
We decided to stay in Gili T, the biggest sister of the three islands where you can ride your bike around the entire island in about an hour, that’s how big it is. There are 2 main sides of the island, the Sunrise, where most of the hotels and hostels are, and also restaurants, bars and nightlife; and the Sunset, where, as the name clearly states, you can watch the most beautiful sunsets and, also, where the most beautiful and less crowded beaches are.
We stayed exactly on the middle of the island, at Coconut Garden Resort, a beautiful little hotel with just 6 bungalows around a pool. The only things surrounding the hotel were palm trees and dirt roads with no lighting at night. Sounds scary but it was actually cool being in such a quiet and calm place and having to ride the bike at night in the dark, avoiding the million bumps in the road and, again, the cows. Life is made of stories like this, right? 
We were 10 minutes away by bike from the restaurants and bars on the Sunrise part of the island and also 10 minutes from the beaches on the Sunset side, so it was actually a nice place to stay, that way we even got some exercise!
The bungalows were really beautiful and, most importantly, clean! It was our most expensive hotel (around 30€/night per person) but it was worth the money. The breakfast, which was included, was also delicious; with a selection of fresh fruit juices (I’m loyal to watermelon! Always and forever), eggs, either fried, boiled, scrambled…, and toasts.

// ONDE FICAR?
Nós decidimos ficar na Gili T., a maior das três ilhas onde consegues dar a volta à ilha de bicicleta em cerca de 1 hora, para terem noção da dimensão. Há duas zonas principais na ilha, o lado Sunrise, onde estão a maior parte dos hotéis e hostels e, também, os restaurantes, bares e vida noturna; e o lado Sunset, onde, como o nome indica, podes assistir aos mais maravilhosos pores-do-sol e, também, onde ficam as mais bonitas e menos povoadas praias.
Nós ficamos hospedadas mesmo no centro da ilha, no Coconut Garden Resort, um pequeno e encantador hotel com apenas 6 bungalows a rodear uma piscina. Altas palmeiras e caminhos em terra batida pouco iluminados durante a noite eram as únicas coisas a cercar o hotel. Soa um bocado assustador para quem é um bocadinho mais medroso mas a verdade é que tornou a estadia ainda mais engraçada, estar num sítio sossegado e longe da confusão e onde tínhamos que andar de bicicleta à noite, no escuro, enquanto tentávamos evitar os mil e um buracos nos caminhos de terra e, mais uma vez, as vacas. A vida é feita de histórias, certo? 
Estávamos a apenas 10 minutos de bicicleta dos restaurantes e bares do lado Sunrise e a apenas 10 minutos também das praias do lado Sunset, o que tornava este um ótimo sítio para ficar, até algum exercício conseguíamos ter pelo meio!
Os bungalows eram lindos e, o mais importante, super limpos! Foi o nosso hotel mais caro (cerca de 30€/noite por pessoa) mas valeu bem a pena o dinheiro investido. O pequeno almoço, incluído, era de comer e chorar por mais; com uma seleção de sumos naturais (eu mantive-me sempre fiel ao meu sumo de melancia – adoro!), ovos, fossem eles estrelados, mexidos, omolete… e torradas.

HOW MANY DAYS?
We stayed in Gili for 5 days, just relaxing, sun-bathing, riding our bikes and snorkeling. Thinking back, I think the ideal is to stay for 3 days.

// QUANTOS DIAS?
Nós ficamos nas Gili 5 dias, apenas a relaxar, bronzear, a andar de bicicleta e a fazer snorkeling. No entanto, penso que o ideal seria ficar por apenas 3 dias, é o suficiente.

HOW TO GET AROUD?
The best way is definitely to rent a bike! At our hotel we had three days for free, after some negotiations, and the next 2 days it was 35.000RP a day for each bike (2,30€ per day). But if your hotel is on the middle of the island or on the Sunset side and you arrive with a heavy bag or backpack the best is to catch a horse cart that will take you wherever you want.

// COMO ANDAR POR LÁ?
A melhor opção é sem dúvida alugar uma bicicleta! No hotel onde ficamos tivemos 3 dias de bicicleta de oferta, depois de algumas negociações, e os 2 dias seguintes foram 35.000RP por dia por cada bicicleta (cerca de 2,30€ por dia). Mas se o vosso hotel, como o nosso, ficar no centro da ilha ou do lado Sunset e chegarem com uma mala ou mochila pesada o melhor é apanhar uma carroça que vos levará onde quiserem.

WHAT TO DO? // O QUE FAZER?

1# Go snorkeling! This is one of the best places in Indonesia to snorkel, see the corals, tons of little fishes and maybe you can even catch a glimpse of a turtle (I didn’t unfortunately). I loved it. We rented a boat for 4 hours (which cost 175.000RP each – 11,50€ more or less) and went with a guide to explore the waters around the islands and also to Gili Air to eat a banana pancake and take a walk around the little island.

//  Fazer snorkeling! Este é um dos melhores lugares na Indonésia para fazer snorkeling, ver os corais, vários pequenos peixes e pode ser que ainda consigas ver uma tartaruga ( eu não consegui infelizmente). Adorei a experiência. Alugamos um barco por 4 horas (que custou 175.000RP cada – 11,50€ aproximadamente) e fomos com um guia explorar as águas à volta das ilhas e, também, à Gili Air, dar uma volta pela pequena ilha e comer uma banana pancake.

2# Learn how to dive. Get your PADI certificate to Open Water Diving. For that you have many courses either in Gili T or Gili Air, and they usually take 3 to 4 days. Actually, I kind of regret not taking the course, since I was there for 5 days, but I was a little short on money. Next time, for sure!

// Aprender a fazer mergulho. Tira o teu certificado PADI para mergulho em águas abertas. Têm vários cursos tanto na Gili T como na Gili Air e, normalmente, duram entre 3 a 4 dias. Eu arrependo-me um bocado de não ter tirado o curso, já que estive lá durante 5 dias, mas estava com o dinheiro limitado. Próxima vez, sem dúvida!

3# Rent a bike and go for a ride around the island through the coast, besides being a great exercise you get to explore some beautiful landscapes.

// Alugar uma bicicleta e dar a volta à ilha pela costa, além de ser um ótimo exercício  podes explorar sítios lindíssimos.

4# Go to an open-air cinema at the beach. I recommend going to Le Pirate Beach Club on the Sunset side of the island since it’s not too crowded and also take the opportunity and dine there. The food is delicious, try the burger and the ceviche, trust me! Cinema is Mondays, Wednesdays and Fridays.

// Ir a um cinema ao ar livre na praia. Eu recomendo ir ao Le Pirate Beach Club no lado Sunset da ilha já que não tem muita gente e aproveitem para jantar lá. A comida é deliciosa, experimentem o hambúrguer e o ceviche, confiem em mim! Cinema à segunda, quarta e sexta-feira.

5# Watch the sunset at the Window Bar! Good music and crowd and there’s a bonfire when the sun sets.

// Assistir ao pôr do sol no Window Bar! Boa música e ambiente e há uma fogueira quando o sol se põe.


6# Get a massage overlooking the sea on the Sunrise part of the Island.

// Fazer uma massagem com vista para o mar no lado Sunrise da ilha.

7# No need to say, relax at the beach! Especially on the Sunset side, where you only have a few people on the beach with you all day. The  crowds only arrive for sunset.

// Não é preciso dizer, relaxar na praia é obrigatório! Especialmente no lado Sunset, onde as praias são quase desertas durante o dia, ao pôr do sol o caso muda de figura, e as pessoas dirigem-se todas para este lado da ilha.

8# And don’t forget your swing photo at the beach, a Gili classic! The most famous at Ombak Sunset Beach, the first one we went to. And my favorite at the Exile Gili Trawangan.

// Não esquecer a famosa foto nos baloiços da praia, um clássico das Gili! O mais famoso e fotografado é na praia Ombak Sunset, a primeira que fui. Mas o meu favorito está na praia The Exile Gili Trawangan.


Bali and Gili, you will be missed!!
If you’re curious and need a little more information, don’t be shy and ask away ;)

// Bali e Gili vou ter saudades!!
Se ficaste curioso(a) e queres mais informações, não hesites e pergunta à vontade ;) 



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16 comments

  1. These photos are beautiful, and I love the tips at the end. A lovely and useful travel diary. Thanks for sharing.

    Patricia | http://www.viewavenue.com/2015/10/british-designers-troy-london/

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  2. OMG!!! Foi como voltar ao verão... Adorei as tuas fotos! :D

    Love, Marie Roget

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  3. this girl so sweet..and ofcourse nice combine..:)
    http://zoomlabakalim.blogspot.com.tr/

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  4. Love the post!

    GIVEAWAY BALMAIN X H&M Blazer! ENTER NOW
    http://thegaragestarlets.com

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  5. These photos are amazing!

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  6. Estou rendida às tuas fotos fantásticas com paisagens lindas! Deve ter sido fantástica a tua viagem.
    :) xoxo

    http://nuancesbyritadias.blogspot.com/

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    1. Obrigada Rita! Foi mesmo uma viagem incrível, espero que a tua a São Francisco também esteja a ser :)

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  7. Que paraíso! Deve ter sido uma experiência fantástica. Admito que as fotos, principalmente as do baloiço, me deixaram roída de inveja haha.

    Marta Rodrigues, Majestic

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    1. Foi mesmo uma experiência inacreditável! É um sítio lindo e as fotos não conseguem captar toda a beleza e ambiente espectacular que tem :)

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  8. WOnderful photos and place... hope to visited someday ;)
    Great swimsuits!

    http://beautyfollower.blogspot.gr/

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    1. Thank you :) It is definitely worth the visit!

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  9. Adorei as fotos, especialmente as do baloiço. Parece maravilhoso :-)

    E o fato de banho das primeiras fotos, preto na parte de cima fica-te a matar!

    (my blog: uniquemacau.blogspost.com)

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    1. Obrigada Catarina :)
      O fato de banho é da Asos! Tem imensos gírissimos lá.

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